Friday, 27 May 2016

ANOTHER WORLD - Bab 11

Kriikkk~~

Pintu masuk dikuak perlahan. “Masuklah.” Asdan mempelawa Elyana masuk ke dalam pondoknya. Elyana menurut, mengekori Asdan di belakang. Usai pintu ditutup rapat, Elyana mencabut mantel berbulu dari tubuh. Seterusnya menarik nafas lega sambil mengesat peluh pada wajah dengan lengan baju. Matanya meneliti seluruh kawasan dalam rumah. 

Keluasannya menyamai ruang tamu rumah Elyana sendiri. Namun Elyana tahu itu sudah cukup lantaran penghuninya cuma Asdan sendirian. Dindingnya kayu, lantainya berbatu manakala atapnya pula dihamparkan nipah. Perabotnya sederhana, namun tampak ringkas. 

Kala itu, ada dua benda yang menarik perhatian Elyana. Yang pertama, ada cerobong asap. Elyana mengerling pada periuk tembaga yang tergantung di situ, satu-satunya perkakas masakan yang kelihatan setakat ini. Dan tampaknya, cerobong asap itulah yang akan digunakan sebagai sumber cahaya pada setiap waktu malam.

Kedua, katil Asdan di sudut tepi kanan. Ia tidak bertilam, namun dialaskan dengan timbunan rumput kering. Melihat itu, ia mengingatkan Elyana terhadap penggunaannya sebagai ‘katil’ atau ‘permaidani’ di dalam rumah kuda. Sejenak Elyana rasa geli hati, namun cuba ditahan sebaik mungkin. Agak biadap bila difikirkan kembali. Mujur saja Asdan tidak perasan tingkahlakunya. 

“Maaflah kalau kamu tak selesa,” kata Asdan, usai mencabut mantel hood. Kemudian, Asdan menggeliat tubuhnya, sehingga kedengaran bunyi tulang. Nafas lega dihembus panjang. Sepanjang berinteraksi dengan penduduk Kampung Spiria tadi, dia terpaksa berlakon seperti orang tua. Tubuhnya dibongkokkan, dan suaranya pula digaraukan. 

Elyana pantas menggeleng. “Mana ada. Rumah ni selesalah.” 

“Betul ni?” Asdan menyoal, sambil tersenyum sangsi.

Elyana ketawa riang. “Awak ni, Asdan! Saya nak tipu buat apa? Rumah awak ni terpencil dalam gunung. Jadi, rasa tenang...” kata Elyana terhenti di situ, sebelum mindanya diterjah suatu pemandangan. Rumah kampung dengan kawasan halaman yang luas. Dekat pula dengan kawasan bukit, membuatkan rumah itu dikelilingi warna hijau. Udaranya pula segar, sangat mendamaikan. Pemandangan yang amat dia kenali. “...macam di rumah saya...” Suaranya lemah menyambung perbualan, kemudian bersilih ganti dengan riak wajah yang sedikit muram.

Wajah Asdan berubah meriakkan pandangan simpati. Namun, Asdan tahu sekadar adanya perasaan sebegitu takkan membantu Elyana. Dalam diam, perasaan bersalahnya membelenggu. Matanya melilau, kalut mencari sesuatu untuk dibuat topik. Dan kala itu, matanya tertancap pada hood mantel berbulu yang dia pakai tadi. “Elyana.” 

Elyana berhenti mengelamun. “Apa dia?” Wajahnya kembali ke sediakala.

“Kamu tak pelikkah kenapa saya suruh kamu pakai mantel tu? Kamu tak tanya pun?” Asdan menyoal. 

“Oh ya...!” Mulut Elyana terlopong sedikit, baru teringatkan fasal hal itu. Matanya melihat ke atas, tanda sedang berfikir. “Saya ingat nak tanya tadi, cuma...” 

“Cuma apa?”   

“Bila saya perhatikan kampung tadi, saya dah faham.” Elyana berjalan menghampiri Asdan. Sebaik tiba di hadapan Asdan, kepalanya mendongak sedikit memandang tepat pada wajah Raksha itu, “Awak bukan dari puak Nabhavan macam mereka, kan?” Dia menyoal.

“Kamu dah tahu, ya?” Asdan menggaru kepala, rasa sedikit janggal. 

“Mestilah. Kaki awak macam binatang. Lengan awak ada sisik hitam. Ada ekor pula. Tak sama  macam mereka.” 

Dari pemerhatian Elyana, tiada walau seorang penduduk Kampung Spiria yang berkongsi paras rupa yang sama dengan Asdan, seperti yang gadis itu nyatakan tadi. Kaki dan lengan mereka masih seperti manusia, namun tetap berkuku tajam. Yang pasti, mereka tidak berekor seperti Asdan. Tidak menghairankan kenapa Asdan perlu berpakaian dan berlakon sedemikian rupa. 

Wajah Asdan yang sentiasa senyum berubah sedikit muram. Dan itu menghadirkan rasa bersalah dalam diri Elyana. “Tapi, awak janganlah risau, Asdan. Saya tak kisah pun fasal tu.” Elyana cuba meyakinkan Asdan. “Lagipun...” Elyana menyusun kata, “Awak yang bawa saya ke sini demi keselamatan saya, kan?” 

Elyana mengukir senyuman lebar dan manis. “Terima kasih.”

Asdan membongkok, kemudian mengusap kepala Elyana dengan lembut, turut mengukir senyuman manis. “Sama-sama.” 

“Aip! Jangan main usap kepala!” Elyana menegah.

“Kenapa?”

Sebab kita bukan muhrim! Ikutkan Elyana mahu katakan begitu, tapi raksasa tahukah fasal konsep itu? Sedangkan selogiknya, konsep ajaran agama hanya terbatas kepada manusia sahaja. Lagipun kalau sudah nama raksasa, Asdan ini boleh digolongkan sebagai binatang juga. 

“Tak ada apa-apa.” Elyana diamkan sahaja. Namun, Asdan akur. Dia mengalihkan tangannya dari kepala Elyana. “Jom ikut saya.”

* * * * *

Gunung ini redup, dikelilingi belukar tebal dan barisan pokok tua yang meninggi menutup pemandangan angkasa. Hanya sedikit sinar mentari kelihatan menembusi masuk menerangi sekitar kawasan hutan. 

Sekarang sudah waktu petang. Padanlah Elyana dapat rasakan suhu persekitaran sedikit sejuk berbanding tadi. Gadis itu bergerak lincah, tiada tanda kekok kala mendaki gunung, mengekori Asdandari belakang. Kata Asdan, dia mahu ke pinggir bukit, mencari bahan hendak membuat senjata. Tetapi, tidak pula Asdan beritahu bahan yang bagaimana dia maksudkan itu. 

Sehinggalah mereka tiba di destinasi. Tanahnya lapang dan rata, dengan hamparan rumput sekata, bagaikan padang kecil. Ada timbunan kayu yang dilonggokkan berhampiran pintu gua di sudut tenggara. Jarak untuk ke gua itu tidaklah jauh. Maka Elyana dapat melihat beberapa bilah pedang yang tergantung bersama perkakas pertukangan besi di dalam. Barangkali itulah tempat Asdan bekerja.

Tetapi, Asdan tidak terus masuk ke dalam gua. Sebaliknya, dia berjalan menghampiri kawasan pokok di sudut timur. Pada tangan Asdan, Elyana ternampak ada pisau toreh. Pisau yang sering digunakan oleh penoreh getah. 

“Asdan, awak nak toreh pokok getahkah?” Elyana menyoal.

Kening Asdan terangkat sebelah. “Pokok getah? Pokok apa tu?” 

Aik? Kini, wajah Elyana berkerut bingung, tanpa menoleh dari memandang pisau toreh. Wajah Asdan berubah meriakkan faham sebaik mengamati bahasa mata Elyana. Dia tersenyum, sambil berjalan mendekati pokok di hadapannya. 

“Saya nak toreh pokok Sepia ni.” Asdan menunjukkan kesan torehan pada batang pokok. Padanya, ada cairan yang meleleh keluar, kemudian mengalir ke dalam bekas takungan. Berbeza dari  susu getah yang putih warnanya, cecair pekat itu berwarna perang kemerahan. 

“Pokok Sepia? Buat apa?”

“Nak buat senjatalah.” 

Hah? Mulut Elyana terlopong sedikit. 

Melihat reaksi Elyana, Asdan ketawa kecil. “Kalau kamu nak tahu, puak Nabhavan berlawan guna kuasa magik. Untuk guna kuasa tu, mereka perlu salurkan tenaga spiritual mereka kepada senjata.” Tangannya kemudian menyentuh batang pokok Sepia. “Dan pokok ni ada elemen yang boleh alirkan magik.”  

“Elemen apa?” 

Asdan menarik keluar bekas tersebut, kemudian ditunjukkan kepada Elyana. “Dari minyak ni. Nanti saya akan sadurkannya pada senjata.” Cecair perang kemerahan itu sudah ditakung separuh. Sekalipun dihalakan dekat dengan wajah Elyana, gadis itu tidak terbau aroma yang kurang menyenangkan. Sebaliknya, minyak itu menghasilkan bau wangian yang masam dan manis.  

“Macam bau buah pula.” 

Ketika itu, mata Asdan membulat teringatkan sesuatu. Dia mendongak ke atas, melilau mengamati kesemua pokok Sepia yang ada di situ. Matanya melilau sejenak dari kiri ke kanan, dua kali, sehinggalah dia menjumpai apa yang dicari. Ada setangkai buah yang tergantung masak di situ. Warnanya sama dengan cecair itu, perang kemerahan. 

Asdan sekilas tersenyum girang, kemudian mengeluarkan sesuatu dari poket yang tergantung pada tali pinggang. Benda itu berkerangka bentuk Y, dan ada dua jalur getah disambungkan pada dua bahagian atas kerangka tersebut. Lastik? Elyana perhatikan Asdan melastik tepat mengena pada buah  tersebut. 

Usai buah itu jatuh, Asdan mengutipnya, kemudian diserahkan kepada Elyana. “Kamu makanlah. Buah ni sedap juga. Rasa masam manis gitu.”

“Pandainya awak guna lastik! Tepat pula tu awak tembak! Mana awak dapat lastik ni?” Elyana menyoal bertubi-tubi penuh teruja. 

“Saya buat sendiri.” 

Mata Elyana bersinar kagum. “Buat sendiri? Wahhh... Lagi hebat!” Selama ini, Elyana selalu melihat abangnya melastik di kawasan hutan berdekatan rumah mereka. Di situ, Khairi akan melastikbuah-buahan, ataupun burung puyuh untuk dibuat juadah makan malam. 

Haha! Asdan ketawa galak, terhibur dengan reaksi Elyana. “Kalau kamu nak, saya boleh buatkan   satu untuk kamu.”

“Betul?! Nanti awak ajar saya juga, boleh?!” Elyana tidak pernah berpeluang untuk mencuba melastik. Khairi selalunya takkan izinkan dia berbuat begitu. Risau dia cedera, katanya. 

“Yalah! Nanti saya ajarkan. Macam budak-budak pula kamu ni. Haha!” Asdan tersengih lebar. 

* * * * * *

SRAK! SRAK!

Dari tadi, Elyana hanya memerhati gerak-geri Asdan yang sedang tekun membuat senjata. Kata Asdan, dia sedang membuat pedang kayu yang dikenali sebagai Macua. Senjata tipikal yang digunakan dalam kalangan pahlawan klan Nabhavan. 

Hanya seusai beberapa kali memerhati kitaran rutin kerjanya, Elyana sudah memahami bagaimana proses pembuatan pedang Macua. Pertama sekali, Asdan akan membentukkan batang pokok Sepia menjadi pedang. Kemudian, membuat takuk di tepian, sebelum dimasukkan dengan batukristal hitam yang sudah diasah menjadi bilah tajam. Bagi memastikan ianya kukuh, bilah itu akan dililit dengan tali pancing secara berlapis, kemudian disadurkan dengan gam kuat.  

. . . 

“Err... Asdan. Ada apa-apa saya boleh tolong?” Elyana menyoal, sedikit khuatir kerana dia hanya duduk diam dari tadi. 

Asdan berhenti menukul, menoleh ke arah Elyana. Wajahnya yang serius tadi kembali ramah sediakala. “Tak apa. Saya boleh buat...” Namun katanya terhenti apabila air muka Elyana yang meriakkan rasa bersalah terserlah sekilas. Menyedari dirinya sedang diperhatikan, Elyana menundukkan wajah. Namun badannya tidak bekerjasama, sebaliknya terus memberi isyarat sebenar kepada Asdan.   

Asdan tersenyum nipis, terkesan dengan kebaikan Elyana. Kemudian, dia teringatkan sesuatu. “Oh ya. Apa kata kamu pergi belikan barang dapur? Saya lupa pula nak beli dengan Ersa tadi.” Elyana terus teringatkan ‘mak cik’ raksasa tadi. Tak sangka pula dia ada buka kedai. 

“Boleh! Saya pun boleh tolong masakkan sesuatu! Awak nak makan apa? Cakap saja!” kata Elyana, bertubi-tubi penuh semangat.

Asdan menongkat dagu, tanda sedang berfikir. Tetapi agak lama dia begitu. Sesekali dia hendak bersuara, namun segera membatalkan hasratnya. Kemudian, dia kembali berfikir. Dan pada saat ini, Elyana tersedar akan suatu perkara. 

Apa yang Asdan mahu makan mungkin sesuatu yang tidak pernah dia makan di Bumi. Atau lebihtepat, mungkin makanan Asdan tidak wujud di Bumi sendiri. 

Bagaimana pula dengan bahan-bahannya? Sudah pasti bahannya pelik! 

Tetapi, dia sendiri sudah berkata dia mahu masakkan juadah makan malam untuk Asdan. 

Takkan dia hendak menarik balik katanya? 

“Elyana.” Asdan selesai berfikir. 

“Hah?! Ya? Apa?” Elyana makin panik,

Asdan memandang Elyana dengan serius. Dia menyoal, “Kamu pernah masak ikan? Boleh masakkan ikan singgang?”

. . . 

“Boleh. Tak ada masalah.” Elyana membalas pendek dengan nada mendatar. 

Nampaknya dia tak perlu risau.